Asamblea debatió proyecto sobre deuda con NewCo Ltd

La Asamblea Nacional debatió el proyecto de ley para cancelar la deuda de 6 millones de dólares estadounidenses a la compañía internacional Newco Limited por un acuerdo de concesión fallido para desarrollar y operar el Aeropuerto Internacional Philip Goldson.

En ausencia del Primer Ministro Dean Barrow quien se encuentra terminando su recuperación en casa, el Viceprimer Ministro Patrick Faber fue el encargado de presentar el proyecto de ley que propone liquidar la deuda en dos pagos de 3 millones, el primero de los cuales vence a fines de octubre y el segundo hasta septiembre de 2019, ambas bancadas debatieron la propuesta con miembros del gobierno culpando a la administración anterior y miembros de la oposición actual culpando al gobierno por permitir que la deuda y los honorarios legales y judiciales se dispararan mientras permanecía pendiente.

Como se recordará, la deuda se originó en la antigua administración de Said Musa cuando éste contrató a Lufthansa Consulting para asesorar y proporcionar un estudio de viabilidad sobre el desarrollo del aeropuerto, sin embargo, un par de años más tarde, varios inversionistas clave no pudieron obtener financiamiento, por lo que el gobierno otorgó a Newco un acuerdo de concesión.

En el año 2003 la historia se repitió, Newco no logró obtener los financiamientos requeridos por lo que el gobierno canceló el proyecto, en el 2005 la empresa con sede en el Reino Unido demandó al gobierno de Belice, tres años más tarde, un tribunal de arbitraje encontró que el gobierno había incumplido el acuerdo con respecto al valor de los servicios y otorgó a Newco una indemnización de 4,2 millones de dólares estadounidenses más impuestos, sin embargo, en el mismo 2008,  el gobierno inició un proceso contra la compañía por impuestos no pagados de más de 5 millones.

Los años transcurrieron y con ellos varios litigios perdidos, por lo que el gobierno busca lograr la aprobación del Parlamento para resolver la sentencia que ha sido confirmada por la Corte Federal de los Estados Unidos.

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